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最近,来自美国佛罗里达州大学斯克里普斯研究所(TSRI)的科学家阐明了“衰老如何削弱新的免疫细胞产生,从而降低免疫系统对疫苗的反应,并将老年人置于感染的风险”。同时,该项研究也指出,饮食中的抗氧化剂,可减缓这种破坏性的过程。

相关研究结果发表在八月六日的《Cell Reports》,研究重点在一个叫做胸腺的器官,它可产生T淋巴细胞——为了响应新感染必须不断补充的关键免疫细胞。

TSRI教授Howard Petrie.指出:“在成年早期,胸腺开始迅速萎缩,同时失去了它的功能。这项新的研究首次表明,正常的免疫功能和抗氧化剂之间可能存在着一种长期联系的机制。”

由于对这个过程的基本机制缺乏认识,科学家们一直未能成功地开发出特定于老年人的免疫疗法。


为了探索这些机制,Petrie博士和他的团队开发了一种计算方法,在小鼠组织中分析了两种主要胸腺细胞(基质细胞和淋巴样细胞)中的基因的活性,这两种组织在功能和年龄的相关性及萎缩方面都类似于人类组织。

研究小组发现,基质细胞特别缺乏一种叫过氧化氢酶的抗氧化酶,会导致新陈代谢的活性氧产物的水平升高,随后加速新陈代谢的损害。

为了证实过氧化氢酶的核心作用,科学家在转基因动物模型中增加了这种酶的水平,从而使其在较长时期内保持胸腺的大小。此外,服用2种常见膳食抗氧化剂(包括维生素C)的动物,也能免于衰老对胸腺的影响。

总之,这些研究结果进一步支持衰老的“自由基理论”,这种理论指出,活性氧(如过氧化氢),可在正常新陈代谢过程中产生,导致细胞损伤,从而引起衰老和与年龄有关的疾病。

虽然其他的一些研究已经表明,性激素,特别是雄性激素(如睾酮),在老化过程中起着重要作用,但是它们未能回答一个关键问题:为什么胸腺萎缩的速度远远超过其他身体组织?

Petrie博士指出:“毫无疑问,胸腺对雄激素非常敏感。我们的研究表明,胸腺衰老的基本机制,即代谢损伤的积累,与身体其他组织是一样的。然而,在胸腺中,如果过氧化氢酶这种物质的保护作用不足,这个过程就会加速。”

2015-08-07     文章来源:生物通

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