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年龄增大与记忆力下降之间通常可画等号,但来自美国哥伦比亚大学医学中心的研究人员在8月28日的《科学—转化医学》(Sci Transl Med 28 August 2013: Vol.5,Issue 200,p.200ra115)中称,他们所开展的小鼠实验显示,这种记忆力衰退的情况并非不可“扭转”:增加一种叫做RbAp48的脑蛋白或许能让老年人再次拥有“年轻”大脑。

研究者从哥伦比亚大学人脑库中获得了8个年龄不等的人类大脑,这些大脑由志愿者捐献。经对比研究,研究人员在海马区中找到17个基因,这些基因都是在老年人脑中不能正常工作,且均位于海马区齿状回。

进一步研究发现,在这17个基因中,受衰老影响最严重的是RbAp48。该基因的表达及由该基因所产生的RbAp48蛋白量在老年人大脑的齿状回中减少了几乎一半。


为进一步探讨RbAp48对记忆力的影响,研究人员开展了小鼠实验。结果显示,年轻小鼠中“关闭”该蛋白后可导致它们出现“健忘”现象,而在老年小鼠中增加该蛋白则可恢复其记忆。论文第一作者、哥伦比亚大学助理研究科学家Elias Pavlopoulos指出:“结果出人意料,增加RbAp48蛋白不仅改善了小鼠在记忆测试中的表现,其表现甚至可与年轻小鼠相媲美。”

这项成果表明,老年人中的记忆力衰退可能是因为脑中RbAp48蛋白含量低下所致,而这一过程完全是可逆的,增加该蛋白有望逆转老年人的记忆问题。将来或可开发出以此蛋白为标靶的新疗法。

此外,这项发现也有力地表明,与年龄有关的记忆力衰退不同于阿尔茨海默病:前者由神经细胞出现功能性变化所致,而阿尔茨海默病则存在神经细胞大量变性死亡的状况。

2013-08-30      文章来源:医脉通

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